Política criminal

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Recomendación de libro: From the War on Poverty to the War on Crime (Elizabeth Hinton, 2016)

La histórica tensión de discriminación racial en Estados Unidos se ha visibilizado aún más durante estos pasados años. Los avances tecnológicos han provisto herramientas para documentar, publicar y difuminar con suma rapidez el racismo estructural que se manifiesta en no pocas intervenciones policíacas de extrema coerción y violencia. Este fenómeno que podemos ver cada semana en redes sociales, páginas interactivas de internet o en medios de comunicación cada vez más digitalizados, es la secuela de un racismo institucionalizado que hoy cobra la libertad y la vida de muchos ciudadanos y ciudadanas de la comunidad tanto afroamericana como latinoamericana. La historiadora Elizabeth Hinton ha trabajado críticamente el tema en nuestra contemporaneidad, y fruto de ello es el libro From the War on Poverty to the War on Crime. The Making of Mass Incarceration in America (Harvard, 2016). 

 

En este interesante trabajo, la autora refutó el entendido hegemónico sobre el origen de la masificación carcelaria (mass incarceration) en la guerra contra las drogas de la administración de Ronald Reagan, y ubicó la génesis de ésta en los programas socialmente proteccionistas (social welfare programs) de la administración de Lyndon Johnson durante los años 60’s. Una de las conclusiones de la autora es que mientras estas políticas del Estado de bienestar tenían como fin incrementar la igualdad social en una sociedad tan polarizada como la de Estados Unidos, las mismas se vieron sesgadas por una visión racista sobre el papel de la comunidad afroamericana en los desórdenes urbanos. Esta percepción prejuiciada se materializó en una serie de legislación, como la Law Enforcement Assistance Act de 1965, que facultó e incentivó la militarización de las policías locales y la proliferación de prisiones a lo largo y ancho de todo el país. Según Hinton, de esta forma se crearon las condiciones para una Política criminal –incentivada a nivel federal- que criminalizó comunidades afroamericanas de escasos recursos. Ya en la década de 1980, en plena época donde se materializan las políticas neoliberales, la pobreza y la inequidad social se combatían directamente con las normas penales y mediante la criminalización de las comunidades afroamericanas de escasos recursos. No obstante, el caldo de cultivo de esta apoteosis de la norma penal contra la comunidad afroamericana no comenzó en las administraciones republicanas-conservadoras, sino en las propias administraciones liberales-demócratas.

 

 

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Revista Umbral de la Universidad de Puerto Rico: número dedicado a la cárcel

Compartimos el número más reciente de la Revista Umbral, publicación de la Facultad de Estudios Generales del Recinto de Río Piedras, Universidad de Puerto Rico. Ésta cuenta con monografías, escritos y reseñas sobre la figura de la prisión en nuestros tiempos. La edición del número estuvo a cargo de la Dra. Edna Benítez. La descripción de la publicación es la siguiente:

"“La cárcel es el medio donde los hábitos y deformidades de la sociedad “libre” cobran, simplemente, mayor nitidez.” Rita Segato

El Número 11 de la Revista Umbral está dedicado, en su sección temática, a la cárcel. Con la modernidad llegó el encierro como mecanismo para enajenar/disciplinar a las poblaciones/sujetos "indeseables". Y con el encierro vino la cárcel. Una cárcel que es espacio físico, con su particular y específica arquitectura. Es, además, una cárcel de la que se desbordan y multiplican significados y significantes, entre los cuales hay que destacar los que giran en torno a la privación de libertades como método de ‘normalización’ de sujetos transgresores. La cárcel es también espacio doméstico, social, económico, de un amplio grupo de personas en el que se incluyen confinados/as, guardias penales, trabajadores/as sociales, administradores/as, familiares que llegan los días de visitas, son personas relacionadas entre sí y vinculadas con el encierro en grados y formas diversas. Esa cárcel que surgió como castigo ha fracasado en sus intentos de convertirse en espacio de corrección/rehabilitación. Es pertinente reflexionar sobre el encierro como castigo y la cárcel como el espacio que lo materializa. Es momento de preguntarnos sobre el sentido de ese dispositivo del poder normativo en el siglo XXI. En este sentido, se presentan manuscritos, producto de investigaciones de diversa índole con una perspectiva inter o transdisicplinaria, que abordan temas tales como los citados, pero no limitados a los mismos. Entre éstos: La cárcel como lugar y medio de resocialización, alternativas a la prisión, encarcelamiento y justicia, confinamiento y derecho(s), el derecho a la educación y acceso a la cultura en el ámbito carcelario, el encarcelamiento y la rehabilitación vista desde una perspectiva de género, la masculinidad y la cárcel, el tiempo, la vida y el encarcelamiento humano, la prisión como espacio de desviación respecto a los mandatos normativos, la historicidad de las formas de castigo, la privatización de las cárceles o la industria penitenciaria."