Duda Razonable

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Duda razonable es un espacio de difusión e intercambio de información pertinente a las diversas labores profesionales que ofrece la Sociedad para Asistencia Legal de Puerto Rico. Noticias, reseñas, comentarios y escritos cortos serán parte de esta iniciativa interactiva y pública para beneficio no sólo de los y las miembros de la Sociedad para Asistencia Legal, sino para el público en general.

 

División de Asuntos Especiales y Remedios Postsentencia: servicios legales a la comunidad confinada

Como parte de los servicios profesionales que provee la Sociedad para Asistencia Legal, la División de Asuntos Especiales y Remedios Postsentencia, la cual cumple en estas fechas ya diez años, se concentra en la asesoría y representación de personas convictas en varias áreas del Derecho penitenciario y del Derecho penal. En efecto, es la única entidad que provee exclusivamente este tipo de servicios en nuestro país, pese a que la cifra de personas confinadas en instituciones penitenciarias asciende a más de 12,000, y existe otra cantidad notable de personas cumpliendo su sentencia mediante penas alternativas a la reclusión en nuestra jurisdicción. Por su relevancia en nuestro ordenamiento, dejamos por este medio una descripción somera de algunos de los servicios que provee esta División.


La División de Asuntos Especiales es una división especializada para velar por los derechos de las personas sentenciadas y encarceladas en los distintos centros penitenciarios del País. Como parte de nuestros deberes, llevamos procedimientos post sentencia ante los tribunales de justicia –entiéndase peticiones de nuevo juicio, ataque colateral de la sentencia y corrección de sentencia y habeas corpus.

 

Además, brindamos orientación, así como representación legal, a personas económicamente desventajadas que cumplen sentencia en una institución correccional o disfrutan de algún beneficio limitado alterno a la reclusión. Estos servicios se han extendido a procedimientos administrativos ante el Departamento de Corrección como: 1) liquidación de sentencia, 2) clasificación de custodia, 3) procedimientos disciplinarios internos de confinados, 4) bonificaciones, 5) remedios administrativos y 6) programas de desvíos.

 

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Recomendación de libro: From the War on Poverty to the War on Crime (Elizabeth Hinton, 2016)

La histórica tensión de discriminación racial en Estados Unidos se ha visibilizado aún más durante estos pasados años. Los avances tecnológicos han provisto herramientas para documentar, publicar y difuminar con suma rapidez el racismo estructural que se manifiesta en no pocas intervenciones policíacas de extrema coerción y violencia. Este fenómeno que podemos ver cada semana en redes sociales, páginas interactivas de internet o en medios de comunicación cada vez más digitalizados, es la secuela de un racismo institucionalizado que hoy cobra la libertad y la vida de muchos ciudadanos y ciudadanas de la comunidad tanto afroamericana como latinoamericana. La historiadora Elizabeth Hinton ha trabajado críticamente el tema en nuestra contemporaneidad, y fruto de ello es el libro From the War on Poverty to the War on Crime. The Making of Mass Incarceration in America (Harvard, 2016). 

 

En este interesante trabajo, la autora refutó el entendido hegemónico sobre el origen de la masificación carcelaria (mass incarceration) en la guerra contra las drogas de la administración de Ronald Reagan, y ubicó la génesis de ésta en los programas socialmente proteccionistas (social welfare programs) de la administración de Lyndon Johnson durante los años 60’s. Una de las conclusiones de la autora es que mientras estas políticas del Estado de bienestar tenían como fin incrementar la igualdad social en una sociedad tan polarizada como la de Estados Unidos, las mismas se vieron sesgadas por una visión racista sobre el papel de la comunidad afroamericana en los desórdenes urbanos. Esta percepción prejuiciada se materializó en una serie de legislación, como la Law Enforcement Assistance Act de 1965, que facultó e incentivó la militarización de las policías locales y la proliferación de prisiones a lo largo y ancho de todo el país. Según Hinton, de esta forma se crearon las condiciones para una Política criminal –incentivada a nivel federal- que criminalizó comunidades afroamericanas de escasos recursos. Ya en la década de 1980, en plena época donde se materializan las políticas neoliberales, la pobreza y la inequidad social se combatían directamente con las normas penales y mediante la criminalización de las comunidades afroamericanas de escasos recursos. No obstante, el caldo de cultivo de esta apoteosis de la norma penal contra la comunidad afroamericana no comenzó en las administraciones republicanas-conservadoras, sino en las propias administraciones liberales-demócratas.

 

 

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Documental “13th” (Netflix): reseña del periódico The Guardian

Compartimos a continuación una reseña publicada por el diario británico The Guardian sobre el documental "13th", de Ava DuVernay (directora también de la película Selma (2014)). Éste aborda de forma crítica y bien fundamentada el origen racista y esclavista del sistema penitenciario de Estados Unidos, el cual, según concluye el trabajo, se encuentra en la base misma de la masificación carcelaria que ha vivido el país desde la década de 1970 hasta nuestros días. En efecto, se abordan las grietas y contradicciones de la política criminal estadounidense para desvelar cómo los sectores raciales más desventajados, en particular la comunidad afroamericana, han sufrido los embates estructurales desde la esclavitud legal hasta el trabajo ínfimamente remunerado en las prisiones. El vínculo corporativo privado con este esquema de exclusión de personas en la sociedad es decisivo para entender el porqué de las orientaciones políticocriminales que perpetúan un sistema de explotación peligrosamente legal. El documental es un aporte importante para entender nuestro sistema carcelario actual y a quiénes está realmente dirigido. Reproducimos la reseña del mismo a continuación.


Like most middle-class white liberals, I am concerned with the issue of racial inequality, but tend to assuage my feelings of anger, guilt and impotence with the sentiment that things are getting better. I mean, we have a two-term black president, right? Ava DuVernay’s documentary 13th is an articulate, no-nonsense cup of iced water splashed in my face telling me to wake the fuck up.

“Prisons are the new plantations!” may seem like sloganeering from a far-left protestor, but DuVernay’s effective film draws a strong, straight line from the abolition of slavery to today’s mass incarceration epidemic, explaining its root cause: money. Cheap prison labour is knotted up in the US economy in many unexpected ways, and the system is designed to get black men into jails early and often.

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Reportaje sobre la precaria situación de la comunidad sorda en Puerto Rico

Como parte del mes internacional de la persona sorda, el Equipo T de Telemundo Puerto Rico (grupo de periodismo investigativo) dedicó una serie investigativa sobre la invisibilización de la comunidad de sordos y sordas en la Isla. Participaron en este reportaje varios abogados y abogadas de la Sociedad para Asistencia Legal que desarrollan y colaboran con el proyecto piloto conocido como SAL por los Sordos (Programa de Servicios Orientados a la Representación y Defensa de los Sordos y Sordas). Como saben, este grupo pretende visibilizar e intentar mitigar los graves problemas normativos y prácticos que la comunidad sorda de Puerto Rico enfrenta cuando se expone a procesos judiciales, principalmente en el ámbito jurídicopenal. Gran parte del reportaje antes mencionado versó sobre el trabajo imperativo de adecuar nuestras prácticas jurídicas a las necesidades de las personas sordas. Este es un trabajo que nos compete a todos los agentes del Derecho, más aún si nos desempeñamos como tales en una institución de servicio público como la Sociedad para Asistencia Legal. Esperamos que les sea grato el reportaje que sugerimos a continuación. Éste está dividio en tres partes y se titula "Cuando el silencio habla".

http://www.telemundopr.com/noticias/destacados/Joven-sorda-sufre-el-rechazo-de-la-sociedad_TLMD---Puerto-Rico-393579401.html

http://www.telemundopr.com/noticias/Equipo-T_-Cuando-el-silencio-habla-2_TLMD---Puerto-Rico-393622121.html

http://www.telemundopr.com/noticias/Equipo-T_-Cuando-el-silencio-habla-3_TLMD---Puerto-Rico-393782821.html