Recomendación de libro: From the War on Poverty to the War on Crime (Elizabeth Hinton, 2016)

La histórica tensión de discriminación racial en Estados Unidos se ha visibilizado aún más durante estos pasados años. Los avances tecnológicos han provisto herramientas para documentar, publicar y difuminar con suma rapidez el racismo estructural que se manifiesta en no pocas intervenciones policíacas de extrema coerción y violencia. Este fenómeno que podemos ver cada semana en redes sociales, páginas interactivas de internet o en medios de comunicación cada vez más digitalizados, es la secuela de un racismo institucionalizado que hoy cobra la libertad y la vida de muchos ciudadanos y ciudadanas de la comunidad tanto afroamericana como latinoamericana. La historiadora Elizabeth Hinton ha trabajado críticamente el tema en nuestra contemporaneidad, y fruto de ello es el libro From the War on Poverty to the War on Crime. The Making of Mass Incarceration in America (Harvard, 2016). 

 

En este interesante trabajo, la autora refutó el entendido hegemónico sobre el origen de la masificación carcelaria (mass incarceration) en la guerra contra las drogas de la administración de Ronald Reagan, y ubicó la génesis de ésta en los programas socialmente proteccionistas (social welfare programs) de la administración de Lyndon Johnson durante los años 60’s. Una de las conclusiones de la autora es que mientras estas políticas del Estado de bienestar tenían como fin incrementar la igualdad social en una sociedad tan polarizada como la de Estados Unidos, las mismas se vieron sesgadas por una visión racista sobre el papel de la comunidad afroamericana en los desórdenes urbanos. Esta percepción prejuiciada se materializó en una serie de legislación, como la Law Enforcement Assistance Act de 1965, que facultó e incentivó la militarización de las policías locales y la proliferación de prisiones a lo largo y ancho de todo el país. Según Hinton, de esta forma se crearon las condiciones para una Política criminal –incentivada a nivel federal- que criminalizó comunidades afroamericanas de escasos recursos. Ya en la década de 1980, en plena época donde se materializan las políticas neoliberales, la pobreza y la inequidad social se combatían directamente con las normas penales y mediante la criminalización de las comunidades afroamericanas de escasos recursos. No obstante, el caldo de cultivo de esta apoteosis de la norma penal contra la comunidad afroamericana no comenzó en las administraciones republicanas-conservadoras, sino en las propias administraciones liberales-demócratas.

 

 

Aunque nuestra realidad puertorriqueña es un tanto diferente respecto a la instrumentalización de la norma penal para discriminar contra cierto grupo de ciudadanos y ciudadanas, conviene tener en mente cómo se ha utilizado ese entramado de normas penales y penitenciarias en Estados Unidos para criminalizar ciertas etnias y razas socialmente vulnerables e históricamente discriminadas. Ser conscientes de esta realidad es conveniente a la hora de entender los fines de nuestras políticas criminales y de nuestro sistema penitenciario. Este libro es un aporte muy conveniente para darnos, especialmente desde una mirada historiográfica, un esquema básico sobre la instrumentalización de la norma penal para materializar la injusticia y el discrimen estructural.

Anejamos una reseña del libro publicada por el diario británico The Guardian: https://www.theguardian.com/books/2016/apr/19/from-the-war-on-poverty-to-the-war-on-crime-review-elizabeth-hinton.

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